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Archive for the ‘exoplanetas’ Category

Descubren dos planetas de la Vía Láctea cubiertos por nubes

Los equipos cienfíticos de Heather Knutson, Laura Kreidberg y Jacob Bean, han descubierto que los planetas GJ 436b y GJ 1214b de la Vía Láctea “podrian estar cubiertos de nubes”, segun observaciones del telescopio Hubble de la NASA.

Están situados a 36 y 40 años luz de la Tierra. Tienen un tamaño medio, entre rocosos y pequeños como la Tierra y otros grandes y gaseoso como Júpiter.

Dos planetas con nubes en la vía láctea

Foto: NASA

“El Espectro del Hubble muestra que no hay rastros químicos en la atmósfera de GJ 436b. Esto significa, o bien que tiene una capa alta de nubes que oscurece la vista, o bien que está libre de nubes y con bajos niveles de hidrógeno, lo que lo haría muy distinto a Neptuno”

A juicio del científico, en lugar de hidrógeno, podría tener cantidades relativamente grandes de moléculas de agua, dióxido de carbono y monóxido de carbono, que son más pesadas y comprimirían la atmósfera, “dificultando la detección de rastros químicos”.

Por su parte, los astrónomos Laura Kreidberg y Jacob Bean, de la Universidad de Chicago, han llevado a cabo la observación de GJ 1214b y han encontrado lo que han considerado como “la evidencia definitiva” de nubes altas cubriendo el planeta y “ocultando la composición de las capas inferiores de la atmósfera y de la superficie del mismo”.

El planeta, que recibe el sobrenombre de “súper Tierra” por su tamaño,  tampoco muestra señales de actividad química en el espectro del telescopio de la NASA, lo que indicaría que está cubierto de agua, vapor o hidrógeno, en sus capas superiores.

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Un planeta ‘gemelo’ de la Tierra, entre los planetas encontrados en 2013

29 diciembre, 2013 Deja un comentario

Planeta gemelo de la TierraA lo largo de 2013 la sonda Kepler de la NASA ha encontrado numerosos planetas fuera del Sistema Solar (exoplentas), entre los que destacan el planeta ‘gemelo’ de la Tierra, el más parecido hallado hasta ahora, así como el más pequeño que orbita una estrella similar al Sol.

Concretamente, fue en el mes de febrero cuando los astrónomos anunciaron el descubrimiento de Kepler-37b, el mundo más pequeño jamás encontrado alrededor de una estrella similar al Sol. El planeta tiene cerca de 3.900 kilómetros de ancho, por lo que es sólo un poco más grande que la Luna.

Kepler-37b se encuentra a unos 215 años luz de la Tierra y gira alrededor de su estrella una vez cada 13 días. Los expertos han señalado que, probablemente, es demasiado caliente para albergar vida tal como se conoce.

También es demasiado caliente para poseer agua líquida el mundo más parecido a la Tierra, en cuanto a tamaño y a composición, hallado hasta ahora. Kepler-78b, como se le ha bautizado, es sólo un 20 por ciento más ancho y alrededor de un 80 ciento más masivo que la Tierra, con una densidad casi idéntica.

Este planeta está a unos 400 años luz de la Tierra y se encuentra a sólo 1,5 millones de kilómetros de su estrella, completando una órbita cada 8,5 horas. Sin embargo, sus temperaturas superficiales alcanzan los 2.000ºC, según los investigadores.


PLANETAS POTENCIALMENTE HABITABLES

En donde sí podría haber agua es Kepler-62e y Kepler-62f, dos exoplanetas que comparten estrella y que, según los estudios de modelización, podrían contener océanos. Ambos mundos alienígenas son un poco más grandes que la Tierra.

Del mismo modo, se ha encontrado en 2013 por primera vez un sistema extrasolar que alberga tres planetas en la zona habitable, la distancia perfecta donde podría existir agua líquida en la superficie de un mundo, de su estrella Gliese667C. Estos planetas son apenas un poco más grandes que la Tierra.

Por otra parte, los astrónomos han descubierto a GJ504b, un gigante gaseoso del tamaño de Júpiter, aunque su principal característica es que orbita una estrella muy parecida al Sol. Además, a pesar de su tamaño, es el mundo alienígena más pequeño en ser fotografiado directamente.

Este hecho ha sido calificado por los expertos de ‘hito’ ya que, a su juicio, marca “un gran paso tecnológico hacia el premio final” que será el de captar una imagen de este tipo de un mundo similar a la Tierra. “Tal hazaña puede ser posible en las próximas décadas”, han indicado los astrónomos.

Otro emocionante hallazgo de este año fue un gigante gaseoso llamado HD106906b, que fue descubierto en la órbita más distante alrededor de una sola estrella anfitriona de cualquier planeta conocido. Es 11 veces más masivo que Júpiter y se encuentra 650 veces más lejos de su estrella que la Tierra es el Sol. El descubrimiento puede obligar a los astrónomos a repensar algunas de sus teorías sobre el planeta y la formación de estrellas, que en la actualidad no puede explicar completamente cómo este enorme planeta llegó a ocupar una órbita tan alejada.
1.000 EXOPLANETAS

Pero, además de estos planetas tan peculiares, 2013 ha sido un año importante para la investigación de exoplanetas porque a lo largo de estos últimos 12 meses se ha logrado alcanzar el número de mil mundos extrasolares catalogados por la Extrasolar Planets Enciclopedia y el Catálogo de Exoplanetas. En total, se han contabilizado 1.056 mundos hallados desde 1992.

Las otras tres bases de datos que recogen estos datos, el Archivo de la NASA, la Orbit Exoplanetas y el catálogo de Open Exoplanetas, tienen en su registros 976, 756 y 973 planetas, respectivamente. Los expertos han explicado que, esta diferencia de cifras refleja la incertidumbre inherentes a la detección de exoplanetas y a su confirmación.

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Categorías:Astronomía, exoplanetas

Hallan el primer planeta rocoso del tamaño de la Tierra fuera del Sistema Solar

1 noviembre, 2013 Deja un comentario

Kepler-78b, situado a unos 700 años luz, tiene similitudes con nuestro mundo, pero orbita su estrella tan cerca, su año dura tan solo unas pocas horas, en realidad, es un auténtico infierno

Un equipo de astrónomos ha descubierto fuera del Sistema Solar, a unos 700 años luz en la constelación del Cisne, el primer planeta del tamaño de la Tierra que tiene una composición rocosa, como la de nuestro mundo. No solo eso, sino que además posee una masa muy similar. Pero hasta aquí llegan las similitudes, porque este exoplaneta, llamado Kepler-78b, orbita una estrella similar al Sol tan cerca -un año dura muy poco, el tiempo de una jornada laboral, apenas 8,5 horas-, que es demasiado caliente como para albergar vida. Los resultados se publican en dos estudios independientes en la revista Nature, dirigidos por científicos de la Universidad de Hawaii en Manoa, Honolulu, y la Universidad de Ginebra en Suiza.

Kepler 78b

Este nuevo mundo fue descubierto por el telescopio espacial Kepler de la NASA mediante la técnica del tránsito, que detecta un planeta cuando pasa cada cierto tiempo por delante de su estrella, bloqueando una pequeña fracción de su luz, como si fuera un minieclipse. Es un método muy utilizado en la «caza» de planetas extrasolares. Después, un amplio equipo de científicos de diferentes centros y observatorios pudo comprobar que Kepler-78b guarda significativas similitudes con la Tierra.

Y es que no solo tiene un tamaño casi idéntico al de nuestro planeta -su radio es 1,2 veces el nuestro-, sino que su masa, comprobada por un método de velocidad radial, también es similar, aproximadamente 1,7 veces, y su densidad, muy parecida, entre 5,3 y 5,57 gramos por centímetro cúbico -la de la Tierra es 5,5-, lo que sugiere que también está hecho principalmente de roca y hierro. «Cuando uno tiene el tamaño y la masa de un objeto, se puede calcular su densidad, y por lo tanto determinar su composición», explica Andrew Howard, de la Universidad de Hawaii, autor principal de uno de los artículos.

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