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Archive for the ‘Universo’ Category

Premio Nobel de Física 2013 a los ‘padres’ del bosón de Higgs

14 octubre, 2013 Deja un comentario

Bosón de HiggsEl físico belga François Englert y el físico británico Peter Higgs han sido galardonados con el Premio Nobel de Física 2013 por sus ideas sobre cómo las partículas fundamentales adquieren masa, formuladas independientemente en 1964 y confirmadas en 2012 con el hallazgo del llamado bosón de Higgs (apodado como “partícula de Dios”) en experimentos realizados en el Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) de Ginebra (Suiza). (Ver el reportaje especial sobre los Premios Nobel 2013)

La teoría premiada constituye una parte esencial del Modelo Estándar de Partículas, que describe cómo está hecho el mundo. De acuerdo con este modelo, todo cuanto nos rodea, desde las flores y las personas hasta las estrellas, está formado por partículas de materia y por partículas portadoras de las distintas fuerzas. El Modelo Estándar contempla, además, la existencia de un tipo especial de partícula, el bosón de Higgs, que se origina “en un campo invisible que permea todo el espacio”, según exponen los académicos suecos. “Incluso cuando el universo parece vacío, este campo está presente. Sin él no existiríamos, porque gracias a su contacto con el campo las partículas adquieren masa. La teoría propuesta por Englert y Higgs describe este proceso”, matizan al explicar los motivos de la concesión del Nobel de Física.

El 4 de julio de 2012, el laboratorio de física de partículas del CERN, uno de los experimentos más largos y complejos del mundo, confirmó estas ideas al extraer la partícula Higgs a partir de colisiones de miles de millones de partículas dentro del Gran Colisionador de Hadrones (LHC).

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Nebulosa Ojo de Gato NGC 6543

23 septiembre, 2013 Deja un comentario
Cat's Eye Nebula NGC 6543

Nebulosa Ojo de Gato NGC 6543

La nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543) es una nebulosa planetaria en la constelación del Dragón. Estructuralmente es una de las nebulosas más complejas conocidas, en la que las imágenes de muy alta resolución del Telescopio Espacial Hubble han mostrado notables estructuras como nudos, chorros de material, burbujas y estructuras en forma de arco.

Fue descubierta por William Herschel el 15 de febrero de 1786 y fue la primera nebulosa planetaria cuyo espectro fue investigado, siendo esta labor realizada por el astrónomo William Huggins en 1864.

Los estudios modernos revelan una naturaleza compleja con intrincadas estructuras que podrían estar causadas por material eyectado por una binaria acompañando a la estrella central. Sin embargo no hay evidencias directas de la presencia de dicha compañera estelar. Además las medidas de las abundancias de elementos químicos obtenidas por diferentes métodos presentan una importante discrepancia entre sí, indicando que hay aspectos de esta nebulosa que permanecen todavía sin ser comprendidos.

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Vía Láctea y resplandor lunar. Flinders

3 agosto, 2013 Deja un comentario
Vía Láctea y resplandor lunar. Flinders

Vía Láctea y resplandor lunar. Credit & Copyright: Flinders (Terrastro)

Una hermosa e histórica ciudad situada en el sur de la Península de Mornington en Melbourne, Victoria.

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El Ojo Rojo, un huracán en Saturno

Ojo rojo en el polo norte de SaturnoLa nave espacial Cassini envía rutinariamente imágenes bastante sorprendentes a la Tierra.
Aquí tenemos un huracán en el polo norte de Saturno, que se libra a través de en un área de 2.000 kilómetros.

Esta foto se tomó en una gama cercana al infrarrojo y en falso color en las áreas exteriores al ojo, para que odamos ver que, la tormenta no es realmente roja. Con este filtrado, las nubes bajas se ven rojas y las nubes más altas en color verde. Cerca del vórtice, la velocidad del viento es apenas apenas de 500 kilómetros por hora.

Esta tormenta está en el polo norte de Saturno, y la foto la tomo Cassini poco antes del verano en Saturno, así que el Sol apenas a comenzado a iluminar el polo norte.

huracan hexagonal en saturnoPodría ser que el bajo ángulo de luz solar facilite el contraste y la belleza de la imagen. Este panorama es aún más frio que la última imagen de la tormenta enviada por Cassini en 2012.

La tormenta está dentro de un patrón de nubes en forma de enorme hexágono, de 20.000 kilómetros de ancho. Facilmente es más grande que la Tierra, por cierto.

Este vórtice polar, como se le llama, surge de manera natural cuando los líquidos (en este caso, gases atmosféricos) giran a diferentes velocidades.

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El 70% del universo había pasado desapercibido hasta ahora

25 abril, 2013 Deja un comentario
Luis Sevillano

El premio Nobel de Física Brian Schmidt en Madrid. Luis Sevillano

Uno de los descubridores de la energía oscura del cosmos explica en Madrid el hallazgo y sus consecuencias.

“¿Qué hemos podido hacer mal para obtener una conclusión tan estúpida?”. Según cuenta el astrónomo australiano Brian Schmidt, esto fue lo que se preguntó cuando descubrió, con su equipo, lo que se ha convertido en un hallazgo sobre el universo tan importante que, dicen muchos, nada es igual desde entonces. Fue en 1998. El hallazgo es la energía oscura del cosmos y lo que desvelaron Schmidt, con su grupo, en Australia, y Saul Perlmutter con el suyo, en Estados Unidos, es que la expansión del universo que empezó con la gran explosión inicial, lejos de estarse frenando, como cabría esperar, está acelerándose. Y la mejor explicación de ese inesperado fenómeno es la energía oscura. Ahora se sabe que esa energía oscura supone casi el 70% de todo lo que existe, mientras que la materia conocida no supone más que el 5% y el resto es la también misteriosa, aunque quizás no tanto, materia oscura. Por eso se asombra Schmidt: “El 70% del universo había pasado desapercibido hasta hace poco”. Y la respuesta es posible que la diera Albert Einstein, con mucha anticipación, hace casi un siglo.

Cuando Edwin Hubble descubrió, en 1929, que las galaxias están alejándose unas de otras y que cuando más lejos están más rápido se alejan, Einstein retiró su ya innecesario mecanismo de frenado del universo de sus ecuaciones. “La constante cosmológica, que Einstein denominó su mayor error, podría ser mi mayor descubrimiento”, dice Schmidt …

Alicia Rivera – Madrid

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Supernovas, la mayor catástrofe del Universo

18 abril, 2013 Deja un comentario

Un equipo japonés ha descubierto la última explosión estelar en una galaxia cercana a 35 millones de años luz

supernova 1604

Supernova 1604

Cada año se descubren varias decenas de supernovas, que suelen ser estrellas gigantes que una vez han llegado al final de su vida explotan repentinamente. Estas explosiones son consideradas como una de las mayores catástrofes que tienen lugar en el Universo. Una de estas supernovas ha explotado en la galaxia denominada M 65, en la constelación de Leo, se le denomina SN 2013am. Fue descubierta el 21 de marzo por M. Sugano, (Kakogawa, Hyogo-ken, Japón).

Las galaxias son un conjunto de estrellas, nebulosas y planetas que se cuentan en el Universo por más de 100.000 millones. Las galaxias menores contienen algunas decenas de miles de estrellas; las mayores más de un billón de éstas. La galaxia M 65 se sitúa a 35 millones de años luz (un año luz equivale a 9,6 billones de km). Aun así, es considerada como una galaxia cercana, forma un pequeño grupo con sus vecinas M 66 y NGC 3628. M 65 es una galaxia de forma espiral muy parecida a la Vía Láctea, nuestra galaxia.

Credit: Miguel Gilarte Fernández www.abc.es

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Bajo la sombra de la Vía Láctea en Loch Ard Gorge

11 enero, 2013 Deja un comentario
Bajo la Vía Láctea en Loch Ard Gorge

Bajo la sombra de la Vía Láctea en Loch Ard Gorge. Credit & Copyright: Alex Cherney (Terrastro)

¿Alguna vez has visto el resplandor de la Vía Láctea crear sombras? Para ello, las condiciones deben ser las correctas. En primer lugar, el cielo debe estar relativamente libre de nubes para que la banda larga del disco central de la Vía Láctea se pueden ver. El entorno debe estar muy cerca de la completa oscuridad, sin luces artificiales visibles en cualquier lugar. A continuación, la Luna no puede estar en cualquier lugar por encima del horizonte, o su brillo dominará el paisaje. Por último, las sombras pueden ser mejor capturadas en una cámara con exposiciones largas. En la imagen de arriba, tomada en el Parque Nacional Port Campbell, Victoria, Australia, siete imágenes de la tierra y el cielo-de rotación se agregaron digitalmente para que aparezca la luz necesaria y detalle. En primer plano se encuentra Loch Ard Gorge, el nombre de un barco que encalló trágicamente en 1878. Las dos rocas representadas son los restos de un arco colapsado y se llaman Tom y Eva tras las dos únicas personas que sobrevivieron a naufragio que Loch Ard. La inspección cercana del agua cerca de las rocas tendrá reflejos y sombras a la luz arrojada por nuestra galaxia, la Vía Láctea. Las nubes bajas son visibles en movimiento a través de esta tranquila escena.

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