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Posts Tagged ‘universo’

Premio Nobel de Física 2013 a los ‘padres’ del bosón de Higgs

14 octubre, 2013 Deja un comentario

Bosón de HiggsEl físico belga François Englert y el físico británico Peter Higgs han sido galardonados con el Premio Nobel de Física 2013 por sus ideas sobre cómo las partículas fundamentales adquieren masa, formuladas independientemente en 1964 y confirmadas en 2012 con el hallazgo del llamado bosón de Higgs (apodado como “partícula de Dios”) en experimentos realizados en el Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) de Ginebra (Suiza). (Ver el reportaje especial sobre los Premios Nobel 2013)

La teoría premiada constituye una parte esencial del Modelo Estándar de Partículas, que describe cómo está hecho el mundo. De acuerdo con este modelo, todo cuanto nos rodea, desde las flores y las personas hasta las estrellas, está formado por partículas de materia y por partículas portadoras de las distintas fuerzas. El Modelo Estándar contempla, además, la existencia de un tipo especial de partícula, el bosón de Higgs, que se origina “en un campo invisible que permea todo el espacio”, según exponen los académicos suecos. “Incluso cuando el universo parece vacío, este campo está presente. Sin él no existiríamos, porque gracias a su contacto con el campo las partículas adquieren masa. La teoría propuesta por Englert y Higgs describe este proceso”, matizan al explicar los motivos de la concesión del Nobel de Física.

El 4 de julio de 2012, el laboratorio de física de partículas del CERN, uno de los experimentos más largos y complejos del mundo, confirmó estas ideas al extraer la partícula Higgs a partir de colisiones de miles de millones de partículas dentro del Gran Colisionador de Hadrones (LHC).

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Los misteriosos agujeros negros de los óceanos

24 septiembre, 2013 Deja un comentario

Los remolinos más gigantescos de los mares, de hasta 150 km de diámetro, funcionan igual que los sumideros del espacio: nada atrapado en ellos puede escapar. Ahora, unos investigadores han sido capaces de identificar sus límites

En su cuento «Un descenso al Maelström», el escritor estadounidense Edgar Allan Poe narra cómo un terrible remolino que se produce en las costas de Noruega se traga un barco con tres marineros a bordo. Cómo prosigue la historia es pura imaginación, pero la forma en la que el genial literato describe ese gigantesco sumidero marino, rodeado de un cinturón estable de espuma, ha servido de inspiración a dos investigadores para conocer más sobre este tipo de fenómenos de los que, aparentemente, nadie puede salir vivo. En su estudio, George Haller, de la ETH Zurich, y Francisco Beron-Vera, de la Universidad de Miami, afirman que algunos de los gigantescos remolinos -pueden superar los 150 kilómetros de diámetro- que giran y van a la deriva a través del océano son matemáticamente equivalentes a los agujeros negros. Nada atrapado en ellos consigue escapar.

Agujero negro

Los agujeros negros en el espacio se distinguen por tener una masa tan grande que atraen a todo lo que se les acerca demasiado. Nada puede escapar, ni siquiera la luz. Pero a una distancia crítica, un haz de luz no cae en espiral en el agujero, sino que se dobla y vuelve a su posición original, formando una órbita circular. La barrera formada por las órbitas cerradas de luz se denomina esfera de fotones en la teoría de la relatividad de Einstein.

Con ayuda de imágenes satelitales y una nueva técnica matemática, Haller y Beron-Vera descubrieron que algunos de los grandes remolinos de los océanos se parecen mucho a los agujeros negros. Como sus homólogos en el espacio, tienen barreras en las que las partículas de fluido se mueven en bucles cerrados, de forma similar a la trayectoria de la luz en una esfera de fotones. Y como en un agujero negro, nada puede escapar del interior de esos bucles, ni siquiera el agua.

Según los investigadores, precisamente esas barreras pueden ayudar a identificar los remolinos oceánicos, cuyos límites exactos en el agua han permanecido indetectables hasta ahora, ya que resultaban caóticos para el observador, tanto fuera como dentro del remolino. Y esto es importante para conocer el funcionamiento de los océanos y su influencia en el clima.

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Nebulosa Ojo de Gato NGC 6543

23 septiembre, 2013 Deja un comentario
Cat's Eye Nebula NGC 6543

Nebulosa Ojo de Gato NGC 6543

La nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543) es una nebulosa planetaria en la constelación del Dragón. Estructuralmente es una de las nebulosas más complejas conocidas, en la que las imágenes de muy alta resolución del Telescopio Espacial Hubble han mostrado notables estructuras como nudos, chorros de material, burbujas y estructuras en forma de arco.

Fue descubierta por William Herschel el 15 de febrero de 1786 y fue la primera nebulosa planetaria cuyo espectro fue investigado, siendo esta labor realizada por el astrónomo William Huggins en 1864.

Los estudios modernos revelan una naturaleza compleja con intrincadas estructuras que podrían estar causadas por material eyectado por una binaria acompañando a la estrella central. Sin embargo no hay evidencias directas de la presencia de dicha compañera estelar. Además las medidas de las abundancias de elementos químicos obtenidas por diferentes métodos presentan una importante discrepancia entre sí, indicando que hay aspectos de esta nebulosa que permanecen todavía sin ser comprendidos.

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Un cacahuete en el centro de nuestra galaxia

12 septiembre, 2013 Deja un comentario

Dos equipos de astrónomos han utilizado datos obtenidos con telescopios de ESO para crear el mejor mapa tridimensional hecho hasta el momento de las zonas centrales de la Vía Láctea. Han descubierto que, desde algunos ángulos, las regiones interiores parecen tener forma de cacahuete o de X. Esta extraña forma se mapeó utilizando datos públicos del telescopio de sondeo VISTA de ESO, junto con medidas del movimiento de cientos de estrellas muy débiles pertenecientes al bulbo central.

Una de las zonas más importantes y más masiva de la galaxia — que se extiende a lo largo de miles de años luz — es el bulbo galáctico. Esta enorme nube central de unos 10.000 millones de estrellas se extiende miles de años luz, pero aún no se comprenden muy bien ni su estructura ni su origen.

Via Láctea, centro con forma de cacahuete

Lamentablemente, desde nuestra situación dentro del disco galáctico, la visión de esa región central — que se encuentra a unos 27.000 años luz de distancia — se oscurece mucho debido a las densas nubes de gas y polvo. Los astrónomos solo pueden obtener una visión útil del bulbo observando en longitudes de onda mayores, como la radiación infrarroja, que puede penetrar en las nubes de polvo.

Observaciones anteriores llevadas a cabo por el sondeo infrarrojo 2MASS ya habían ofrecido pistas sobre el hecho de que el bulbo tenía una misteriosa estructura en forma de X. Ahora, dos equipos de científicos han utilizado nuevas observaciones de varios telescopios de ESO para obtener una visión mucho más clara de la estructura del bulbo central.

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¿Y si estamos solos en el Universo?: la Teoría de la Tierra Rara

9 septiembre, 2013 Deja un comentario

Algunos científicos creen que la vida en nuestro planeta se debe a una sucesión de casualidades casi imposible de repetirse

Los investigadores del SETI, organización privada que busca vida extraterrestre, son férreos defensores de la existencia de vida extraterrestre, una creencia que defienden con sólidos argumentos. Frente al SETI se sitúan otros científicos que opinan justamente lo contrario, y lo hacen también presentando una batería de razones. Estos últimos aducen, en definitiva, que estamos solos en el Universo.

La Tierra

Los defensores de la vida extraterrestre aducen que, por fuerza, el proceso desarrollado en la Tierra tiene que haberse repetido en otros lugares similares, de los que debe haber muchos en el Universo. En contra de esta opinión surgió en el año 2000 la Teoría de la Tierra Rara. Formulada por Peter Ward y Donald Brownlee, defiende que la vida en nuestro planeta es fruto un extraordinario cúmulo de casualidades en el que confluyen condicionantes como la temperatura, la atmósfera, la existencia de agua, un campo magnético que desvía la radiación solar o el tener cerca a un gigante gaseoso como Júpiterque ejerce como escudo contra los meteoritos.

Entre los principales factores que han permitido la vida en la Tierra se encuentra también la Luna y la fuerza gravitatoria que ejerce sobre el planeta. A ese efecto se debe la estabilidad en el grado de inclinación de la Tierra, que se sitúa con ligeras variaciones en 23,5 grados. De no ser tan estable el clima estaría en constantes cambios que irían de glaciaciones a persistentes sequías. De no concurrir solo un de estos factores, la vida no sería posible.
La paradoja de Fermi

Muchos relacionan la ‘Teoría de la Tierra Rara’ con la paradoja de Enrico Fermi, uno de los más importantes físicos del siglo XX. Fermi se preguntó, si la vida está tan extendida en el Universo, ¿por qué entonces no nos han visitado ya los extraterrestres?

En contra del pesimismo de Ward y Brownlee se sitúa buena parte de la comunidad científica. Y es que mantienen que el Universo, en el que hasta ahora solo han detectado apenas un millar de planetas, es demasiado grande como para que no haya nadie o nada más. Otra cosa es que lleguemos a encontrarlo o, como algunos temen, que una civilización superior nos encuentre a nosotros.

CRISTINA L. ÉBOLI / Madrid 09/09/2013 Saber más … diario ABC

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“Una oruga cósmica”, imagen del mes de Hubble

6 septiembre, 2013 Deja un comentario

“Una oruga cósmica en busca de un festín”. Con esta comparación se describe en la página web del proyecto ‘Herencia de Hubble’ la que ha resultado elegida como imagen del mes: la protoestrella llamada IRAS 20324+4057, a 4.500 años luz de distancia, en la constelación del Cisne.

Esta nube de gas y polvo de un año luz en forma de oruga muestra en su interior un momento suspendido en el tiempo del largo proceso de formación de una estrella, según precisa el IAC.

Oruga Cósmica - Hubble

Foto: IAC

Este nudo de gas interestelar y polvo ha ido adoptando forma de oruga debido al intenso viento procedente de las estrellas cercanas extremadamente brillantes de la asociación Cygnus OB2, a unos 15 años luz, un detalle que se puede apreciar en el borde derecho de la imagen.

Parece ser que se encuentra en un estado evolutivo muy embrionario, en el que todavía está tratando de recolectar material de la envoltura de gas que la rodea con la esperanza de ir ganando masa.

Las protoestrellas en esta región deberían convertirse en jóvenes estrellas. Sin embargo, si la radiación erosiva de las estrellas cercanas destruye la envoltura de gas antes de que esta “oruga” haya acabado de acumular material, su masa final se verá reducida por lo que sólo el tiempo dirá si la estrella resultante “será un peso pesado en la zona”.

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Vía Láctea y resplandor lunar. Flinders

3 agosto, 2013 Deja un comentario
Vía Láctea y resplandor lunar. Flinders

Vía Láctea y resplandor lunar. Credit & Copyright: Flinders (Terrastro)

Una hermosa e histórica ciudad situada en el sur de la Península de Mornington en Melbourne, Victoria.

Saber más www.terrastro.com

Se publica el «oro» de ALHAMBRA, el catálogo definitivo del universo

10 julio, 2013 Deja un comentario

Foto tomada en el Observatori de Calar Alto en AlmeríaAcaba de hacerse pública la primera muestra de datos del sondeo cosmológico «ALHAMBRA Survey», el mejor catálogo desarrollado hasta la fecha para el estudio de la evolución del cosmos. Esta primera publicación de datos, denominada ALHAMBRA-gold y liderada por investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía, contiene cien mil galaxias, veinte mil estrellas y mil posibles núcleos activos de galaxias. En el catálogo, que ha sido desarrollado en el Observatorio de Calar Alto a través de observaciones efectuadas con su telescopio Zeiss de 3.5 m, participan también investigadores de otros centros de investigación de toda España…

Saber más … Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto

Salvemos el Observatorio de Calar Alto de los recortes en España y del cierre encuvierto tras la reducción de su 75% de presupuesto para investigación … clic aquí

Gaia comienza su viaje

gaia satelite esaLa misión de la ESA para censar mil millones de estrellas, Gaia, ha terminado sus preparativos en Europa y está lista para viajar al Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa, desde donde comenzará su misión de cinco años para cartografiar nuestra Galaxia con un nivel de detalle sin precedentes.

El objetivo principal de Gaia es crear un mapa tridimensional de la Vía Láctea, observando repetidamente más de mil millones de estrellas para determinar con precisión su posición y desplazamiento.

El censo resultante permitirá a los astrónomos comprender mejor el origen y la evolución de nuestra Galaxia.

Una vez en órbita, el satélite rotará lentamente sobre sí mismo, realizando un barrido de todo el firmamento con sus dos telescopios, que están equipados con la mayor cámara digital jamás lanzada al espacio – con más de mil millones de píxeles.

Gaia viajará al espacio a finales de 2013 a bordo de un lanzador Soyuz de Arianespace desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, y estudiará las estrellas desde una posición a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección opuesta al Sol, conocida como el Punto L2 de Lagrange.

En teoría, Gaia también será capaz de estudiar la distribución de la materia oscura, una sustancia invisible que sólo se puede detectar a través de su influencia gravitatoria sobre otros cuerpos celestes.

“Gaia se basa en el legado científico y tecnológico de la misión Hipparcos de la ESA, y es un reflejo de la amplia experiencia de la industria espacial y de la comunidad científica europea”.

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La antimateria: historia de una búsqueda

Durante décadas, el hombre ha soñado con viajar por el espacio a velocidades que superasen la de la luz para poder llegar a los rincones ocultos del Cosmos, intentando así responder a las grandes preguntas: ¿estamos solos en el Universo? ¿Podría haber planetas habitables similares a la Tierra? ¿Sería esa la solución a la extinción de la raza humana una vez desaparezca nuestro planeta?

En esa pugna por encontrar respuestas hay una interrogante que nos lleva al principio de los tiempos, al conocido Big Bang, la teoría más aceptada hasta ahora sobre el origen del universo.
Y es que, en el nacimiento, la materia no estaba sola: también hubo antimateria.

Premiado en el III Concurso de Divulgación Científica del Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN), Proyecto Consolider-Ingenio 2010

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