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Posts Tagged ‘lunas’

Proponen enviar un barco de vela a Titán para estudiar sus mares

6 octubre, 2014 Deja un comentario

Un proyecto desechado por la NASA hace cuatro años, enviar un barco de vela a Titán para estudiar sus numerosos mares y ríos, está siendo reconsiderado. Esta iniciativa, que costaba algo más de 300 millones de euros, era presentada por investigadores de Proxemy Research, Inc. en 2010 y se rechazó a favor del envío de la sonda Mars InSight.

Barco de vela en Titán

Lo que valora la NASA actualmente de este proyecto es la alternativa que supone a los  Leer más…

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Descubierta una nueva luna en Neptuno

18 julio, 2013 Deja un comentario

Es el satélite número 14 de ese planeta y tiene un diámetro estimado de 19 kilómetros
Es 100 millones de veces más débil que la estrella más débil que se puede ver a simple vista

Un equipo de astrónomos de la NASA ha anunciado esta madrugada que Neptuno tiene una nueva luna, la número 14. El descubrimiento ha sido una casualidad, ya que los científicos estudiaban los arcos débiles y segmentos de anillos que están alrededor de ese planeta, usando imágenes tomadas hace años por el telescopio espacial Hubble.

Llamada provisionalmente como S/2004 N1 es la más pequeña registrada y orbita fuera del sistema de anillos de Neptuno, a unos 105.250 kilómetros de distancia.

Esta luna había pasado inadvertida, incluso para la nave espacial Voyager 2, que voló más allá de Neptuno en 1989 y estudió su entorno.

S 2004 N1 Luna de Neptuno

El astrónomo Mark Showalter, del Instituto de Investigaciones sobre Inteligencia Extraterrestre (SETI) en Mountain View, California, ha explicado que el pasado 1 de julio encontró la nueva luna mientras estudiaba imágenes de larga exposición en el sistema de anillos del octavo y último planeta del sistema solar.

“Las lunas y arcos del planeta orbitan muy rápidamente, así que se ha tenido que encontrar una manera de seguir su movimiento para poner de manifiesto los detalles del sistema”, ha explicado Showalter, que ha comentado que se trataba de algo parecido a “un fotógrafo de deportes que hace un seguimiento de un atleta corriendo: el atleta se mantiene en foco, pero falta la definición del fondo”. “Esta es una luna que nunca se queda quieta en el mismo sitio para que se le pueda hacer una foto”, ha afirmado Showalter sobre la gran velocidad con la que orbita este pequeño satélite.

El método utilizado implicaba seguir el movimiento de un punto blanco que aparece una y otra vez en más de 150 fotografías de archivo de Neptuno tomadas por Hubble desde 2004 hasta 2009. Fue entonces cuando Showalter notó que ese punto se encontraba entre las órbitas de las lunas Larissa y Proteus, y que completaba una vuelta – de casi 600.000 kilómetros- alrededor de Neptuno cada 23 horas.

Showalter y sus colegas reflexionan sobre el nombre definitivo que se va a proponer a la Unión Astronómica Internacional, que tiene la última palabra en el asunto. “Lo que puedo decir es que va a estar fuera de la mitología griega y romana”, ha dicho el astrónomo.

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Las lunas de Plutón, bautizadas como Kerberos y Styx

Lunas de PlutónLa Unión Astronómica Internacional (IAU) ha hecho públicos, de manera oficial, los nombres de las dos lunas más pequeñas conocidas de Plutón, anteriormente denominadas ‘P4’ y ‘P5’, y que, a partir de ahora, se llamarán Kerberos y Styx.

En cuanto a los elegidos, Kerberos hace referencia al perro de tres cabezas de la mitología griega, mientras que Styx  es el río mitológico que separa el mundo de los vivos del reino de los muertos. Estas dos lunas se unen a los satélites de Plutón ya conocidos: Caronte, Nix e Hydra. La IAU ha explicado que todos sus nombres están relacionados con el inframundo de la mitología griega y romana.

Kerberos y Styx fueron vistos por primera vez en 2011 y 2012

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Legia Mare, el mar en Titán

20 junio, 2013 Deja un comentario
Legia Mare

Legia Mare. Foto: ESA

La misión internacional Cassini nos muestra Ligeia Mares, la segunda masa de líquido de Titán, en esta imagen en falso color.

Ligeia Mares tiene una extensión de 420 x 350 kilómetros, y más de 3.000 kilómetros de costa. Está lleno de hidrocarburos líquidos, principalmente de etano y metano, y es uno de los múltiples mares y lagos que salpican la región del polo norte de Titán, la mayor luna de Saturno.

En esta imagen se pueden distinguir varios ríos que desembocan en el mar. Cassini todavía no ha observado olas en la superficie de Ligeia Mare; un gran número de científicos piensa que los vientos todavía no son lo suficientemente fuertes a estas latitudes como para levantar oleaje, pero se espera que se intensifiquen a medida que el hemisferio norte de Titán se acerque a su solsticio de verano, en el año 2017. Durante la aproximación de la sonda a Titán del pasado día 23 de mayo, los instrumentos de Cassini tomaron datos que permitirán medir con precisión la rugosidad de la superficie de Ligeia Mare.

Mar en TitánEste mosaico es una composición de las imágenes tomadas por el Radar de Apertura Sintética de Cassini durante las sucesivas aproximaciones de la sonda a Titán entre febrero de 2006 y abril de 2007.

El Radar de Apertura Sintética (SAR) de Cassini funciona enviando pulsos hacia la superficie de Titán y analizando los ‘ecos’ que regresan al instrumento en función del tiempo y de la frecuencia, lo que le permite generar una imagen de la superficie.

Titán, luna de Saturno junto a satelite CassiniLa intensidad del eco recibido depende de la rugosidad, estructura y composición del terreno. Las superficies lisas, como la superficie deLigeia Mare, reflejan la mayor parte de la energía en dirección opuesta al satélite y aparecen en tonos oscuros. En contraste, las superficies rugosas dispersan la señal y una fracción considerable logra regresar al satélite.

En esta imagen en falso color, las superficies rugosas se muestran en tonos que van del amarillo al blanco. Como el radar funciona en una única frecuencia, las imágenes obtenidas con esta técnica no contienen información sobre el ‘color’ real de la superficie.

El radar permite observar a través de la densa atmósfera que oculta la superficie de Titán en las bandas del infrarrojo y de la luz visible.

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Una pequeña luna que se siente bien

Blierot luna de saturno en anillo AUna luna diminuta apodada Blierot se incrustó en el anillo A de Saturno, creando los guiones blancos en forma de hélice en la parte inferior de la imagen. La nave Cassini tomó la imagen el 11 de noviembre de 2012.

Tom Chao

Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

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Europa, luna de Júpiter, tiene más posibilidades de vida que Marte

21 febrero, 2013 Deja un comentario

Europa luna de JupiterCientíficos de la NASA han señalado que la luna de Júpiter, Europa, es el lugar del Sistema Solar donde existe mayor probabilidad de que exista vida, “mucho más que en los desiertos de Marte” en donde actualmente explora el rover ‘Curiosity’ de la agencia espacial estadounidense.

Europa, la luna más cercana al quinto planeta del Sistema Solar, tiene océanos y una plataforma delgada de hielo. Además, los estudios realizados sobre este satélite determinan la presencia de oxidantes en su composición, unos datos que, según ha indicado el científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, Robert Pappalardo.

“Europa es la más prometedora en términos de habitabilidad. Es el lugar que se debe explorar ahora”, ha indicado el investigador durante la conferencia anual …

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El abrupto cambio de estación en Titán

1 diciembre, 2012 Deja un comentario

titan cambio de estacionGracias a la sonda internacional Cassini, un equipo de científicos ha estudiado cómo se produce el cambio de estación en Titán, la mayor luna de Saturno. Tras el equinoccio de agosto de 2009, se generó un vórtice turbulento en su atmósfera y aumentó la concentración de gases exóticos a gran altitud.

Titán es, junto a la Tierra, el único otro cuerpo del Sistema Solar con una densa atmósfera rica en nitrógeno. La atmósfera de Titán también contiene metano e hidrógeno, y trazas de otros gases entre los que destacan los hidrocarburos que se forman a gran altitud a través de reacciones desencadenadas por la radiación solar.

Estas moléculas complejas se filtran hacia las capas más bajas de la atmósfera, y a veces se combinan dando lugar a una especie de esmog anaranjado
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