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Posts Tagged ‘estrellas’

Descubierto un pulsar que brilla como 10 millones de soles

13 octubre, 2014 Deja un comentario

Los astrónomos han encontrado una estrella muerta que emite la energía de unos 10 millones de soles. Es el pulsar más brillante (un denso remanente estelar que deja la explosión de una supernova) jamás registrado. El descubrimiento se ha realizado con el Radiotelescopio Espectroscópico Nuclear de la NASA o NuSTAR.

“Podrias pensar que este pulsar es el “Super Ratón” de los remanentes estelares”, afirma Fiona Harrison, investigadora principal del Instituto de California de Tecnología en Pasadena. “Tiene la potencia de un agujero negro, pero con menos masa”.

Pulsar muy brillante

Imagen fuente: NASA/JPL-Caltech

La frecuencia de este pulsar es de 1,37 segundos.

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Detectan llamaradas gigantes en una enana roja próxima a nosotros

4 octubre, 2014 Deja un comentario

¿Cómo puede un sol de la tercera parte del nuestro emitir una llamarada 10 000 veces mayor?

El 23 de abril, el telescopio espacial Swift de la NASA detecto las más fuertes, calientes y con más duración secuencias de destellos estelares en una enana roja cercana a nosotros. Unas 10.000 veces más potentes que la más grande llamarada encontrada en nuestro Sol.
Pensabamos que las llamaradas de enanas rojas no duraban más de un día, pero Swiff detectó al menos siete grandes erupciones en dos semanas”, dijo Stephen Drake, astrofísico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Llamarada en una enana roja

Las grandes llamaradas de enanas rojas son hechos bastante raros.

La llamarada está en un sistema binario próximo llamado  Leer más…

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Noche de las estrellas en Cabo de Gata (Almería – España)

19 septiembre, 2013 Deja un comentario
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Nasa descubre un sistema de 3 estrellas, 2 rodeadas por un disco

3 agosto, 2013 Deja un comentario

Los astrónomos que usan el telescopio espacial Spitzer de la NASA han descubierto un sistema estelar joven que “parpadea” cada 93 días. Llamado 16A YLW, el sistema está formado por tres estrellas en desarrollo, dos de las cuales están rodeadas por un disco del material sobrante en el proceso de formación estelar.

Los discos parecen no estar alineados con sus estrellas (que están en el interior del sistema), probablemente debido a la presencia gravitacional de la tercera estrella que orbita en la periferia. Los movimientos de los cuerpos interiores, que giran uno alrededor del otro, provocan que el disco se mueva como un hula-hoop.

Sistema de 3 estrellas, 2 rodeadas por un disco

   Los científicos han señalado que este disco será el que acabe formando planetas y otros cuerpos celestes que, habitualmente, componen un sistema solar.

El telescopio Spitzer observó la luz infrarroja de YLW 16A, emitida por el gas caliente y el polvo en el disco. Encontrado en la región estelar Rho Ophiuchus, el hallazgo sugiere que estos sistemas podrían ser más comunes de lo que se pensaba.

Los planetas en sistemas parpadeantes pueden orbitar una o ambas de las estrellas del sistema binario. El famoso planeta ficticio Tatooine de la saga ‘Star Wars’ gira alrededor de dos estrellas, de ahí sus dobles atardeceres. Estos mundos se denominan planetas circumbinarios.

Así, gracias a este descubrimiento, publicado ‘Astronomy & Astrophysics’, los astrónomos pueden registrar cómo la luz es absorbida por los discos de formación planetaria durante las fases brillantes y débiles de los sistemas estelares parpadeantes y, a su vez, revela información acerca de los materiales que componen el disco.

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Hallan estrellas muertas “contaminadas” con escombros de planeta

Hallan estrellas muertas contaminadas con escombros de planetaEl telescopio espacial Hubble de la NASA ha descubierto las atmósferas de un par de estrellas enanas blancas quemadas, ‘contaminadas’ con escombros de planetas.

Este ‘paisaje’ se halla a 150 años luz de la Tierra en un cúmulo relativamente joven, Hyades, en la constelación de Tauro.

El descubrimiento, que ha sido publicado en ‘Monthly Notices’ de la Real Sociedad Astronómica, se ha producido tras las mediciones realizadas con el espectrógrafo de Orígenes Cósmicos de Hubble, en las que se observaron silicio y bajos niveles de carbono en la atmósfera las enanas blancas.

El silicio es un ingrediente importante del material rocoso que constituye la Tierra y otros planetas sólidos en el Sistema Solar, mientras que el carbono, que ayuda a determinar las propiedades y el origen de restos planetarios, por lo general se agota o está ausente en roca, en el material parecido a la Tierra.

El investigador principal del estudio, Jay Farihi, ha explicado que “el material que se ha captado demuestra que cuando nacieron estas estrellas, construyeron los planetas y ahora, tras la muerte de estas, se conservan los restos de algunos de ellos”. En este sentido, ha apuntado que “los escombros observados son, al menos, tan rocosos como los organismos terrestres más primitivos del Sistema Solar”.

Este descubrimiento sugiere que la creación de un planeta rocoso es común alrededor de las estrellas, y ofrece una visión de lo que ocurrirá en el Sistema Solar, cuando el Sol acabe muriendo dentro de 5.000 millones de años.

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Giordano Bruno, el hereje que adivinó otros mundos

Giordano Bruno

Giordano Bruno

El 17 de febrero de 1600, moría en la hoguera un hombre y su idea. Giordano Bruno, astrónomo, entre otras menciones de relevancia. Su pecado, castigado y perseguido hasta la saciedad por la Inquisición por hereje y blasfemo, fue el de pensar que el Sol era una estrella más. Aún peor, pensaba que existían múltiples mundos, es decir, que las estrellas que ven en el cielo poseían planetas a su alrededor, habitados por seres inteligentes.

Éste fue solo uno de los ocho puntos importantes en el “proceso judicial” que lo llevaría a entrar en prisión durante 8 años y al final, ser quemado. El resto de los fundamentos del proceso contra él se basaban en la pérdida de fe religiosa de Giordano. Su muerte y el temor de otras personas a pensar lo mismo nos llevó a un retraso considerable en la revolución científica que perduró durante cientos de años.

En 1855 se examinó una estrella denominada 70 Ophiuchi. Algo tiraba de aquella estrella, algo invisible que con su fuerza de gravedad alteraba su movimiento y se pensó que podría ser un planeta. Eran las primeras investigaciones para localizar planetas fuera del Sistema Solar (exoplanetas) aunque fue un error, ya que 70 Ophiuchi es en realidad una estrella binaria (doble), cuyos componentes son estrellas enanas naranjas a 16 años luz de distancia.

Hasta 1992 no se confirmaría la teoría de Giordano Bruno, cuando se detectaron dos objetos con masa planetaria alrededor de un púlsar. Los púlsares son el resultado de las explosiones de las estrellas mucho más masivas que el Sol. Un púlsar es el núcleo al descubierto de esas estrellas. Giran a velocidades de vértigo, en ocasiones varios cientos de veces por segundo …

Miguel Gilarte Fernández

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PlanetaPi: ¿cree que pensar distinto o ir por delante del pensamiento general de muchos es bueno? ¿qué opina?

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Lluvia de estrellas de las Perseidas de 2012

10 agosto, 2012 Deja un comentario

perseidas lluvia de estrellasEste verano, la lluvia de estrellas de las Perseidas, también conocidas como “lágrimas de san Lorenzo”,  tendrá su máximo de actividad el día 12 de agosto entre las 12:00 h y las 14:30 h de Tiempo Universal (TU, una hora más en Canarias y dos en la Península), momento en el que se espera una media de 100 meteoros por hora. Como el máximo se producirá durante el día, el mejor momento para observar las Perseidas coincidirá con las noches anterior y posterior al mismo, es decir, las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto, según el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Aunque la Luna estará en fase menguante y su brillo no debería ser un obstáculo para la observación de esta particular “‘lluvia”, su cercanía al radiante (zona del cielo de la que parece proceder la lluvia por un efecto de perspectiva), sí puede dificultarla. Por este motivo, el período óptimo de observación será la primera parte de la noche, una vez que el cielo esté oscuro y antes de que la Luna haga su aparición sobre el horizonte, es decir, entre las 22:00 h y las 2:00-3:00 h de Tiempo Local.

Las denominadas “estrellas fugaces” son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol. Cuando un cometa se acerca a las regiones interiores del Sistema Solar, su núcleo, formado por hielo y rocas, se sublima debido a la acción de la radiación solar y genera las características colas de polvo y gas. La corriente de partículas resultante se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su recorrido alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

Cada año por estas fechas nuestro planeta cruza la órbita del cometa Swift-Tuttle, que tiene un período de 133 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. La lluvia de meteoros que se produce suele tener su máxima actividad entre el 12 y 13 de agosto, aunque el fenómeno es apreciable en menor intensidad desde la segunda mitad de julio hasta finales de agosto. El nombre de Perseidas se debe a que su radiante se encuentra en la constelación de Perseo.

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El Hubble capta una espectacular imagen de ‘Messier 68’ un cúmulo de estrellas

31 julio, 2012 Deja un comentario

Messier foto HubbleEl telescopio espacial Hubble, de la agencia espacial NASA y de la ESA, ha hecho público este lunes una “espectacular imagen” de ‘Messier 68’, un cúmulo globular o “burbuja plagada de estrellas en el vacío del espacio”, que ‘danza’ en el espacio desde hace 10.000 millones de años.

Así, la ESA reseña que la atracción gravitatoria entre los cientos de miles o incluso millones de estrellas que lo componen mantienen el cúmulo unido, ayudando a que mantenga su identidad a lo largo de miles de millones de años.

Al mismo tiempo, explica que los astrónomos son capaces de estimar la edad de los cúmulos globulares al estudiar la luz de las estrellas que los componen. “Las estrellas están formadas por elementos químicos que dejan una huella en su luz, que revela que los cúmulos globulares contienen menos elementos pesados, tales como carbono, oxígeno o hierro, que las estrellas como nuestro Sol”, agrega la agencia espacial europea.

PlanetaPi: Messier 68 es sólo un grupo de estrellas, cada una un sol similar al nuestro … ¿Crees que habrá algún planeta parecido a La Tierra en torno a alguna de estas estrellas? ¿Piensas que tendrá agua? ¿Vida? … Cuéntanos tu opinión!

Saber más … Europa Press, Enlaces de interés Sociedad Astronómica Granadina

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La NASA caza a un agujero negro engullendo una estrella

El Telescopio Pan-Starrs1 de la NASA ha captado la imagen “más directa” de un agujero supermasivo engullendo a una estrella que vagaba demasiado cerca. Los expertos han explicado que gracias a esta imagen se podrá ayudar a identificar los restos estelares resultado de un hecho de este tipo.

Los agujeros negros supermasivos, con un peso de entre millones a miles de millones de veces superior al del Sol, se sitúan en los centros de la mayoría de las galaxias. Estos cuerpo se mantienen estáticos en el cosmos hasta que algún cuerpo, como por ejemplo una estrella, se acerca lo suficiente como para ser absorbido por su fuerza gravitatoria y acabar destruido.

El fenómeno que puede verse en la nueva fotografía ya era conocido por los astrónomos. Sin embargo, es la primera vez que se puede identificar a la víctima del agujero negro. Concretamente, se trata de una estrella rica en gas helio y que se encontraba en una galaxia a 2,7 millones de años luz de distancia.

El autor principal de este trabajo, publicado en ‘Nature’, Suvi Gezari, ha indicado que “cuando la estrella está destrozada por las fuerzas gravitacionales del agujero negro, una parte de sus restos cae hacia el agujero negro, mientras que el resto se expulsa a altas velocidades”. Así, en la imagen puede verse “el resplandor del gas estelar cayendo en el agujero negro” y “la firma espectral del gas expulsado, en su mayoría helio”.

Los astrónomos creen que la estrella engullida fue girando alrededor del agujero negro en una órbita elíptica, similar a la órbita alargada de un cometa alrededor del Sol. En una de sus aproximaciones, la estrella fue despojada de su atmósfera por la poderosa gravedad del agujero negro. Sólo su núcleo se mantuvo intacto. El remanente estelar continuó su viaje alrededor del agujero negro, hasta que se aventuró aún más al monstruo gigante, y se enfrentó a su desaparición definitiva…

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Descubren los primeros planetas del Universo

10 abril, 2012 Deja un comentario

primeros planetas descubresSe trata de un sistema planetario ancestral, formado hace unos 12800 millones de años, cuando el cosmos aún era muy joven.

JOSÉ MANUEL NIEVES
Un grupo de astrónomos europeos acaba de anunciar un hallazgo excepcional: el descubrimiento de un sistema planetario ancestral, formado hace unos 12.800 millones de años, cuando el Universo era aún muy joven y distinto del actual. El sistema, a 375 años luz de la Tierra, está compuesto por una estrella, HIP 11952, y dos planetas que giran a su alrededor cada 7 y 290 días, respectivamente.

En etapas más recientes de la historia del Universo, los planetas (entre ellos el nuestro) nacen a partir de los residuos de la formación de sus estrellas, grandes nubes de gas y polvo en las que, además, suelen abundar los elementos químicos pesados. Sin embargo, la estrella HIP 11952 apenas si contiene algo más que hidrógeno y helio, los materiales originales del Universo, lo que es una prueba de su extraordinaria antigüedad.

El estudio de estos dos fascinantes mundos revelará cómo, y en unas condiciones que nada tienen que ver con las actuales, los planetas podían formarse en un Universo con apenas unos pocos cientos de millones de años de edad…

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