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Un escolar inglés de 15 años descubre un exoplaneta

Credit: David A. Hardy

Tom Wagg, un estudiante inglés descubre un planeta a 1000 años luz de nuestra galaxia.

Lo descubrió a la edad de 15 años cuando como alumno siempre interesado en la ciencia pidió participar en una práctica de la Universidad de Keele y detecto un pequeño oscurecimiento en la luz de una estrella, lo que suele indicar el trásito de un planeta por delante de ella.

Tom posiblemente es la persona más joven en descubrir un planeta. El exoplaneta tiene número de catálogo WASP-142b, en la constelación meridional de Hidra. Tiene el tamaño de Júpiter y orbita su estrella en sólo 2 días. Así los tránsitos ocurren rápido y es más facil de encontrar.

Tom Wagg

Tom Wagg

“Estoy muy emocionado de haber descubierto un nuevo planeta y muy impresionado de que podemos encontrarlos tan lejos” aseguro Tom ahora con 17 años, pues se han necesitado 2 años de observaciones para confirmar que era un planeta lo que detectó examinando los datos recogidos por el proyecto WASP o de Búsqueda de Planetas en Gran Angular, que vigila cielos nocturnos detectando caídas en la luminosidad de las estrellas producidas por planetas que pasan delante de su estrella.

El planeta no tiene nombre, aunque Tom hará una sugerencia para su planeta en el concurso de la Unión Astronómica Internacional para poner nombre a planetas extrasolares.

Saber más … Niño de 15 años descubre un planeta

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